27年來謝謝你、ELF。我們的青春就在這裡,結束了

讀者諸君是否還記得曾經稱霸成人遊戲市場的『エルフ』呢?


在該公司至今27年的歷史中,曾於鼎盛期誕生了『同級生』、『下級生』、『龍騎士』、『YU-NO』、『臭作』等膾炙人口的系列。只是在去年(2014)原本的副品牌シルキーズ獨立成不相干的公司後,現在也傳出或許,或許...即將熄燈的悲傷消息了。

創立『エルフ』的蛭田昌人,除了以獨特的劇本寫作風格備受歡迎。也在成人遊戲廠商與遊樂器廠商仍分的非常清楚的時空背景下,看出成人遊戲勢必走向一般美少女作品化,並讓ELF走向跨界擴大了粉絲層。當初與另一家大廠並稱「東のエルフ、西のALICESOFT」,足可代表1980~2000年代的遊戲領導品牌。

エルフ當時將招牌遊戲『同級生』透過與筆者也有相當因緣的家庭用遊樂器廠商NECic參入PCFx遊樂器,之後再以自家名義移植到SEGA釷星平台、SONY Playstation...等當時的遊樂器,相加銷售了數十萬套之多,在當時是破紀錄的成績。如果沒有當年他們在前面開拓GalGame市場,日後的葉鍵型月的跨界之路應該會困難許多,在這點上所有成人遊戲系轉GalGame的後繼廠商都受惠不少,是筆者認為エルフ對於遊戲史最大的貢獻。

同時,在公司管理上,ELF新人入社的待遇是業界第二(僅次於當時遊戲界霸王的史克威爾),內部對於程式版本管理和立繪上色也是有完善的指導規則,維持了作品QC的大致穩定。這段時期可說是エルフ的黄金時代。

雖然大家都知道並不能把社運壓在蛭田一個人身上這種想當然爾的常識,但エルフ社內派系互相排擠,造成奇才像菅野ひろゆき(暱稱:YU-NO爸爸,2011故)也不願久留,最後在社長蛭田昌人十多年前完成『河原崎家の一族2』完全退休後,便爆發了路線搖擺、老戰友陸續離職的風潮,エルフ此後失去了創新性,淪為與其他公司相同的二線廠商。

(這段故事可參考 エルフソフト陥落の歴史

對エルフ更大的重擊是,2014年シルキーズ分離後也帶走了主力開發人員,從新作品「麻呂の患者はガテン系3」,官網更新訊息就多次暗示開發人員僅剩數人的情形。

而在2015延了又延,終於在10月發售的遊戲結局,打出了

「Thank you for the last 27 years.」



和27年以來的發售年表…


雖然ELF今天針對媒體的訪問回答「無可奉告,不承認也不否認,請大家自行想像腦補

但如果像YU-NO爸爸那樣,來不及道別,就太遲了

因為ELF,我開始寫遊戲攻略然後是雜誌連載最後去了遊戲業界做了GalGame
因為ELF,我當兵時過年留守,PC玩的是同級生2
因為ELF,我房間貼了十年的下級生海報沒換過,直到裝潢要整個打掉

謝謝你們,我的青春就在這裡(ELF「大人の缶詰」廣告標語)…結束了
如果還有那一天可以再會…GOOD BYE…

27年來,辛苦了

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